Cargill's OGM Stevia Hoodwinks Consommateurs

Cargill's OGM Stevia Hoodwinks Consommateurs

Le conglomérat international de produits alimentaires Cargill intensifie la production à échelle commerciale de son édulcorant génétiquement modifié, EverSweet, dans une nouvelle installation de production d’une valeur de 50 millions de dollars qui a commencé à fonctionner cette semaine à Blair, dans le Nebraska. L’usine «produira suffisamment d’EverSweet pour adoucir chaque mois plusieurs millions de bouteilles / canettes de boissons non alcoolisées ou de portions de yogourt», a déclaré un porte-parole de Cargill.

Cargill commercialise son nouveau substitut à la stevia comme «non artificiel». Qu'est-ce que cela signifie? Les consommateurs qui cliquent sur le lien fourni dans le communiqué de presse ne recevront pas de réponse directe. La page Web se noue en essayant de décrire le nouveau processus, qui implique de la levure génétiquement modifiée pour convertir les molécules de sucre en une substance qui imite le goût de la stévia, en tant que «technique séculaire» – sans mentionner une seule fois le génie génétique ou le génétiquement modifié. organismes (OGM) utilisés pour fabriquer le produit.

Cargill a déclaré à Star Tribune qu'il ne vendait pas EverSweet comme "naturel" – c'est donc "non artificiel". Le subterfuge ne s’arrête pas là.

Cargill, que le groupe environnementaliste de l’ancien membre du Congrès Henry Waxman a qualifié de «pire entreprise du monde» en 2019 pour (entre autres) «son insistance répétée à faire obstacle au progrès mondial en matière de développement durable», commercialise EverSweet comme produit «de manière durable». Cette affirmation, comme nous l'avions rapportée dans l'article du Huffington Post de 2017, a été élaborée par des stratèges en relations publiques chargés de déterminer comment rendre les ingrédients produits en cuve agréables pour les consommateurs qui exigent des aliments naturels frais avec des étiquettes claires et simples.

Les entreprises et les investisseurs désireux de transférer la stevia – et d'autres arômes et parfums végétaux de grande valeur – des fermes et des laboratoires se sont rencontrés lors d'une session de stratégie 2014 afin de discuter de la façon de vendre ce concept aux consommateurs. Lors de la réunion, les stratèges en relations publiques ont recommandé d'éviter les termes tels que «biologie synthétique» et «génie génétique» (trop effrayant, trop de réactions négatives), et ont suggéré d'utiliser des descriptions plus vagues telles que «dérivé de la fermentation» et «nature identique». sur des histoires d'espoir et de promesse, et faire de la nourriture
sts «sentons que nous marchons tous sous la même bannière» pour la durabilité, la transparence et la souveraineté alimentaires.

Les entreprises et les consommateurs qui s'intéressent vraiment à ces concepts feraient bien de regarder derrière le battage publicitaire. Dans le cadre de Cargill, Eversweet est «durable» car il éloigne la production de la terre. Mais ce n’est vraiment pas le cas; La nouvelle «installation de fermentation» de 50 millions de dollars de la société, située au cœur du pays du maïs GMO Roundup Ready, dépendra des cultures traitées avec des pesticides – ou d'une autre source de sucre cultivée sur le sol – pour nourrir la levure dans ses cuves afin de fabriquer EverSweet. . Son communiqué de presse utilise les mots à la mode de durabilité, mais ne fournit aucun détail pour sauvegarder les revendications. Nous avons contacté la société pour lui demander plus de détails. pas de réponse pour le moment mais nous ajouterons tous les commentaires que nous recevrons.

Dans le même temps, les agriculteurs de pays comme le Paraguay cultivent la stevia de manière durable depuis des générations et vivent bien de cette culture, rapporte le groupe ETC. Le Forum économique mondial a noté dans une enquête sur les principaux risques mondiaux que «l’invention d’alternatives synthétiques peu coûteuses aux exportations de produits agricoles de grande valeur… pourrait déstabiliser soudainement les économies vulnérables en supprimant une source de revenus sur laquelle les agriculteurs reposent». ont été activement encouragés à investir dans la stevia, car sa culture peut aider à préserver des écosystèmes fragiles et uniques.

Pour les consommateurs américains, il est de plus en plus difficile d’éviter les nouveaux aliments génétiquement modifiés qui se rendent discrètement dans les épiceries sans étiquetage clair. Certifiés biologiques ou non-OGM vérifiés demeurent deux normes engagées pour éviter la biologie synthétique et les ingrédients génétiquement modifiés.

Quant à Cargill, il s’agit de la plus grande entreprise privée américaine, plus grande que la tristement célèbre Koch Industries, et son empreinte s'étend dans le monde entier, note l’ancien membre du Congrès Waxman, président de la campagne Mighty Earth, dans son rapport de juillet intitulé Cargill La pire entreprise du monde. «Nous reconnaissons qu'il s'agit d'une affirmation audacieuse. Hélas, de nombreuses entreprises pourraient se disputer cet honneur douteux. Mais ce rapport fournit de nombreuses preuves convaincantes à l'appui… Au cours de mes 40 années de carrière au Congrès, j'ai affronté diverses entreprises qui se livraient à des pratiques abusives. J'ai constaté de visu l'impact néfaste d'entreprises qui n'apportent pas leur éthique au travail. Mais Cargill se démarque.

Publié avec la permission de US Right to Know

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