Dindes d'élevage en usine – rien à remercier

Dindes d'élevage en usine – rien à remercier

Le dîner de Thanksgiving ne signifie qu'une chose pour des millions d'entre nous: la dinde. Sur les 100 millions de dindes des fermes américaines, 46 millions d’entre elles seront mangées le jour de Thanksgiving. Les Américains consommeront encore 22 millions de dindes pendant les vacances de Noël, selon la Fédération nationale des dindes.

Lorsque les dindes arrivent dans nos supermarchés, sont cueillies et nettoyées, rien ne nous alerte sur les conditions de vie de la plupart des oiseaux qui finissent par atterrir sur nos tables de vacances. Mais la grande majorité des dindes vendues pendant les vacances viennent d’élevages industriels, où jusqu’à 25 000 oiseaux remplis d’antibiotiques et de maïs OGM sont entassés dans une seule étable.

Alors, à une époque de l’année où nous sommes supposés être reconnaissants pour les bonnes choses de la vie, pensez à cet oiseau élevé en usine dont la vie ne mérite absolument pas d’être reconnaissant.

Nous sommes numéro un!

Produisant 7,5 milliards de livres de viande de dinde chaque année, les États-Unis sont le plus grand producteur et exportateur mondial de produits à base de dinde. Les principaux États producteurs comprennent le Minnesota, la Caroline du Nord, l'Arkansas, l'Indiana et le Missouri.

La production de dinde était autrefois saisonnière, mais les producteurs d’aujourd’hui peuvent élever des oiseaux toute l’année dans d’énormes hangars industriels.

Alors que les consommateurs s'intéressent aux viandes saines et faibles en gras, la dinde sous forme de dinde hachée, de poitrines de dinde et de charcuterie est devenue une viande pour toutes les saisons. Les Américains mangent maintenant un peu plus de 16 kilos de dinde par personne chaque année.

Mais être le premier producteur de dinde d'élevage industrielle bon marché signifie que nous sommes également le numéro un en matière de souffrance et de cruauté et de perpétuation de toute une série de pratiques non durables qui aggravent finalement toutes nos vies. (Organic Consumers a poursuivi Tyson au début de l’année pour avoir formulé des allégations trompeuses de «traitement humain» et de «gérance de l’environnement» au sujet des produits de poulet de la marque. Certains produits de dinde de marque Hillshire Farms, appartenant à Tyson, prétendent «entièrement naturels».

Environ 85 à 90% de la dinde que nous mangeons provient d’élevages industriels. Les oiseaux sont élevés dans des environnements surpeuplés, bruyants et sales, avec peu ou pas d'accès à l'extérieur et aucune capacité à exprimer un comportement naturel.

Les dindons élevés intensivement peuvent subir une coupe du bec – une procédure traumatique, effectuée sans anesthésie (utilisée pour «corriger» la tendance à l'agression et réduire les blessures et le cannibalisme qui surviennent chez des oiseaux maintenus dans des conditions artificielles et artificielles). Couper le bec est douloureux, endommage les tissus et les nerfs et empêche l’oiseau d’explorer et de «sentir» naturellement le monde qui l’entoure à travers son bec.

Les dindes sont également victimes de manipulations génétiques historiques. La dinde du passé était un oiseau beaucoup plus petit que celui que nous mangeons aujourd'hui. L’oiseau d’aujourd’hui est élevé pour une croissance rapide et une plus grande proportion de viande de poitrine. L'élevage sélectif pour un gain de poids rapide, associé à l'utilisation d'aliments riches en nutriments, signifie que les dindes traditionnelles sont trop lourdes pour supporter leur propre poids. Cela peut entraîner des boiteries, une inflammation douloureuse des jambes / articulation de la hanche et des infections.

Leur grande taille et leurs poitrines larges font que les dindons reproducteurs mâles (cerfs) sont incapables de s'accoupler naturellement sans risquer de blesser la femelle. En conséquence, l'insémination artificielle est devenue une routine. Cette procédure consiste à «traire» les mâles pour le sperme, puis à attraper et à inséminer les femelles (poules) à l'aide d'un tube / d'une seringue.

C’est une vie courte et misérable. Un oiseau pouvant vivre jusqu'à 12 ans dans la nature est régulièrement abattu entre 9 et 24 semaines.

Payer le prix

«Grâce» à l'agriculture industrielle, le prix que les consommateurs paient à l'épicerie pour la dinde produite industriellement a constamment diminué au cours de la dernière décennie. En apparence, cela semble être une aubaine pour les consommateurs.

Mais l’étiquette de prix des supermarchés ne reflète pas les coûts réels associés à la production de dindes d’élevage – y compris les coûts de dépollution de l’environnement et les coûts de santé associés à la consommation de volaille contaminée.

La dinde bon marché a également un coût élevé pour les agriculteurs sous contrat avec des sociétés comme Cargill et Tyson pour élever les oiseaux avant l'abattage. Les agriculteurs sous contrat, qui représentent environ 69% de la production de dinde industrielle, ont de plus en plus de difficultés à joindre les deux bouts, grâce au modèle commercial «intégré verticalement» de l’industrie.

Selon ce modèle, les grandes entreprises gardent le contrôle de la recherche, de l'éclosion, de la croissance, de l'alimentation, de la transformation, de l'emballage, du transport et de la commercialisation des oiseaux. Les agriculteurs sont presque accessoires au processus – certains décrivent même leur vie comme étant des serfs.

Les cinq plus grandes sociétés productrices de dinde – Butterball, Jennie-O, Cargill, Farbest et Tyson, respectivement – dominent le marché, produisant 61,5% de la totalité de la dinde consommée aux États-Unis.

Parmi ceux-ci, Cargill, récemment nommée par Might Earth la «pire entreprise du monde», est sans doute la plus controversée. Comme le rapporte Mighty Earth:

«Tout au long de son histoire, Cargill a présenté un schéma inquiétant et répétitif de tromperie et de destruction. . . ses pratiques vont de la violation des embargos commerciaux et de la fixation des prix à l'ignorance des codes de la santé et à la création de marchés pour les biens produits avec le travail des enfants et le travail forcé ».

Le rapport Mighty Earth note que "sous pression", la société a adopté une norme de pratique plus stricte dans certains domaines ", ce qui montre qu'elle peut changer quand elle le souhaite". Mais de tels cas sont rares et étant donné que "la protection de l'environnement et le leadership climatique" des gouvernements qui ont pu par le passé maîtriser les pires instincts de la société sont maintenant en recul », la pression est en grande partie exercée par la société pour qu'elle devienne plus performante.

Le jeu de la traçabilité

Cette mauvaise / bonne image de Cargill est bien illustrée par un système de traçabilité récemment mis en place pour les dindes de Thanksgiving.

En 2017, Cargill a mis à l’essai un programme pilote de 60 000 oiseaux utilisant un système de tenue de dossiers électronique connu sous le nom de «blockchain».

Les codes Blockchain de chaque oiseau permettaient aux producteurs de suivre chaque oiseau individuellement dans l’État et le comté où il avait été élevé, de voir des photos de la ferme et de lire les messages des agriculteurs.

En utilisant le même code, les clients pouvaient se rendre sur le site Web de la dinde blanche de la marque Cargill Honeysuckle White et «apprendre à connaître» le paysan de la famille qui avait élevé leur oiseau.

D'autres sociétés alimentaires, notamment Walmart et Nestlé, expérimentent également la blockchain.

Cargill a affirmé que le système améliorait la traçabilité de manière à susciter la confiance des consommateurs. Le succès initial du projet a permis d’élargir le programme à environ 200 000 oiseaux de 70 fermes.

Mais les questions restent. Il existe des problèmes avec la blockchain (issue du marché de la crypto-monnaie) en général et avec le système Cargill en particulier.

Le concept original de blockchain était un «grand livre» public ouvert et partagé auquel des participants indépendants pouvaient contribuer des entrées et des informations. Tout le monde peut ajouter des informations sur un produit ou une entreprise, mais une fois sur place, elles ne peuvent pas être supprimées. De cette façon, la blockchain, en théorie, garde les gens honnêtes, reste indépendante et peut continuer à se développer sans son «propriétaire».

Bien sûr, une blockchain n’est aussi bonne que les informations qui y sont données. Si les entreprises créent leur propre système de chaînes de blocs sur mesure, sur lequel elles ont un contrôle total – comme semble le faire Cargill (et d’autres) – avec ce système interne, il est facile de voir comment il pourrait devenir un simple outil de marketing dépourvu de sens.

Les critiques disent que les oiseaux blancs de chèvrefeuille sont mal renseignés sur le bien-être des animaux, les pratiques d'élevage, la durabilité de l'environnement ou l'indemnisation des agriculteurs. Les affirmations selon lesquelles les agriculteurs sont des «agriculteurs familiaux indépendants» ont également été qualifiées d’indifférentes. La plupart sont des cultivateurs sous contrat travaillant pour Cargill.

De plus, bien que la «traçabilité» de la blockchain puisse faire de Honeysuckle White un meilleur choix que, par exemple, l’autre marque de dinde non traçable de la société, Shady Brook Farms, les oiseaux sont fondamentalement les mêmes.

De plus, les oiseaux de Cargill sont fondamentalement les mêmes – et vivent les mêmes vies tragiques – que ceux produits par les autres grands producteurs.

Que faire?

La Turquie est la pièce maîtresse de choix de la nourriture pour 85% des célébrateurs de Thanksgiving, et les Américains dépenseront environ 991 millions de dollars en dindes de Thanksgiving cette année.

Même si cela peut sembler un «luxe», il est indéniable que les animaux élevés dans le seul objectif de fournir de la viande bon marché aux consommateurs sont élevés de manière à tourner la plupart de notre estomac – et cela diminue notre vie et la leur .

Ce n’est définitivement pas une raison pour laquelle nous sommes reconnaissants.

Nous pouvons faire mieux, nous pouvons mieux magasiner et nous pouvons mieux manger.

À tout moment de l’année, la grande question est de savoir si nous pouvons continuer à justifier la cruauté persistante de l’élevage industriel – dont une grande partie est cachée derrière des étiquettes inadéquates et confuses – et si nous sommes prêts à prendre position à la caisse du supermarché.

En cette période des fêtes, faisons en sorte que nos valeurs transparaissent dans nos actions. Consultez notre guide d’achat pour la dinde de vacances ou visitez la nouvelle carte des fermes régénératives de Regeneration International et cliquez ici pour les producteurs de dinde régénérants et biologiques, pour voir comment vous libérer, ainsi que votre oiseau, des chaînes de l’élevage industriel.

Pat Thomas est journaliste, auteur et militante spécialisée dans les domaines de l'alimentation, de l'environnement et de la santé. Voir plus sur son site. Pour vous tenir au courant des nouvelles et des alertes de l'Association des consommateurs biologiques (OCA), inscrivez-vous à notre newsletter.

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