Six essais Monsanto Roundup sur le cancer sont prévus pour janvier

Six essais Monsanto Roundup sur le cancer sont prévus pour janvier

Après plusieurs mois d'absence des manchettes, les avocats des deux côtés du litige national Roundup sur le cancer se préparent à des essais redondants cette année, alors que plusieurs autres patients atteints de cancer tentent de blâmer Monsanto pour leurs maladies.

Six procès sont actuellement prévus à partir de janvier, un en février, deux en mars et des procès supplémentaires presque tous les mois d'avril à octobre 2021. Des milliers de plaignants supplémentaires s'efforcent encore de fixer la date du procès.

Les demandeurs dans les procès de janvier à venir incluent deux enfants qui ont été frappés par un lymphome non hodgkinien, prétendument après avoir été exposés à plusieurs reprises aux herbicides de Monsanto à un très jeune âge. Le procès de Sharlean Gordon, une femme qui a souffert de plusieurs récidives invalidantes de son cancer, devrait également avoir lieu en janvier. Un autre essai présentera les affirmations de cinq plaignants qui affirment que les herbicides de Monsanto ont causé leur cancer.

Deux des essais en janvier auront notamment lieu dans la région de St. Louis, dans le Missouri, où siège social de Monsanto depuis des décennies avant son acquisition en juin 2018 par la société allemande Bayer AG. Ces deux procès seront les premiers devant les jurés de la ville natale de Monsanto. L’affaire Gordon devait faire l'objet d'un procès dans la région en août dernier mais a été reportée, de même que d'autres affaires prévues pour le second semestre de 2019, alors que Bayer et les avocats des plaignants avaient entamé des négociations en vue d'un règlement.

Il est encore possible qu’une sorte de règlement – spécifique à chaque cas ou plus important – puisse avoir lieu avant janvier, mais les avocats des deux côtés s’apprêtent à un calendrier présentant de nombreux défis logistiques. Chaque procès devrait durer plusieurs semaines. Non seulement certains avocats sont-ils impliqués dans le traitement d’affaires dont les calendriers de procès se chevauchent, mais un petit groupe de témoins experts témoignera dans plusieurs affaires se déroulant simultanément.

À ce jour, trois procès ont eu lieu dans le vaste litige de litiges en matière délictuelle, qui a débuté en 2015 après que le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a classé un produit chimique appelé glyphosate comme cancérogène probable pour l'homme, associé notamment au lymphome non hodgkinien. Depuis les années 1970, le glyphosate est l'ingrédient actif des herbicides de marque Monsanto et est actuellement considéré comme l'herbicide le plus largement utilisé dans le monde.

Les avocats des plaignants affirment que le nombre actuel d’affaires représente encore plus de dommages et intérêts que les trois précédents. «Ce sont des cas très graves», a déclaré l'avocate Aimee Wagstaff, qui représente Gordon. En mars, Edwin Hardeman, un client de Wagstaff, a remporté un verdict de 80 millions de dollars rendu par un jury de San Francisco dans le cadre de son procès contre Monsanto.

Dans l'affaire Gordon, Wagstaff a assigné à comparaître l'ancien président de Monsanto, Hugh Grant, pour témoigner en direct lors du procès. Grant n’a jusqu’à présent témoigné que par déposition et n’a pas eu à témoigner devant un jury; pas plus que d’autres hauts responsables de Monsanto car les procès se sont déroulés en Californie. Mais avec le procès à St. Louis, les avocats des plaignants espèrent avoir des scientifiques et des cadres de Monsanto à la barre pour interrogatoire. Les avocats de Grant se sont opposés à sa comparution en personne et les deux parties attendent une décision à ce sujet.

Lors du dernier procès en cours, un jury d'Oakland, en Californie, a condamné Monsanto à verser plus de 2 milliards de dollars de dommages et intérêts à l'Alberta et à Alva Pilliod, un couple marié souffrant de LNH, accusé d'être exposé au Roundup. Le premier procès s'est achevé en août 2018 lorsque les jurés du tribunal d'État de San Francisco ont condamné Monsanto à verser 289 millions de dollars de dommages-intérêts à la gardienne de l'école, Dewayne «Lee» Johnson, à qui on avait diagnostiqué un lymphome non hodgkinien de type terminal. Les juges dans ces trois affaires ont jugé les indemnités excessives et ont réduit les dommages, bien que les verdicts fassent actuellement l'objet d'un appel.

Aux États-Unis, plus de 42 000 personnes poursuivent en justice Monsanto, affirmant que les herbicides Roundup et d’autres herbicides de Monsanto sont à l’origine du lymphome non hodgkinien. Les poursuites judiciaires allèguent que la société était bien consciente des dangers depuis de nombreuses années mais qu'elle n'a rien fait pour avertir les consommateurs, mais plutôt pour manipuler le dossier scientifique afin de protéger les ventes de la société.

Envoyé avec la permission de US Right to Know.

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