Trois étapes pour créer une force de citoyens de l'alimentation d'un million de personnes

Trois étapes pour créer une force de citoyens de l'alimentation d'un million de personnes

Note de l'éditeur: il s'agit du deuxième de deux articles commandés par l'Organic Consumers Association sur ce que le Green New Deal pourrait signifier pour le mouvement alimentaire local. Pour lire le premier article, cliquez ici.

Les Américains chérissent la «ferme familiale». La plupart sont également heureux de pouvoir acheter des aliments locaux dans les marchés de producteurs, les épiceries ou leurs restaurants préférés.

Sur le marché, les consommateurs envoient le message qu'ils veulent des aliments plus durables et biologiques, dont les ventes ont dépassé les 50 milliards de dollars l'an dernier. Et la grande majorité de la population de notre pays croit que le changement climatique est réel et que des mesures urgentes doivent être prises.

Bien qu'il existe une certaine variabilité en fonction de son appartenance politique, les démocrates et les républicains partagent ces opinions. Si c'est ce que nous croyons collectivement, dans tous les partis, alors notre politique et nos politiques publiques soutiennent certainement ces priorités, n'est-ce pas?

Enfin, pas tant que ça.

La demande des consommateurs d'aliments sains va à l'encontre des priorités de la politique agricole fédérale

Bien qu'il y ait eu de réels progrès dans le soutien de l'agriculture locale et durable dans les derniers projets de loi sur l'agriculture, le fait demeure que la portion locale et biologique de notre système alimentaire continue de résider en marge de la recherche, de la formation et de la vulgarisation et des investissements financiers fédéraux.

Il y a de bonnes nouvelles ici, bien sûr: le Farm Bill 2018 a désigné 40 millions de dollars par an pour la recherche et la vulgarisation pour soutenir l'agriculture biologique. Il a également augmenté les fonds pour aider les agriculteurs à passer aux pratiques biologiques.

Le soutien aux infrastructures alimentaires locales a également été quelque peu accru, un certain nombre de programmes antérieurs étant désormais regroupés sous le nom de LAMP, le programme de commercialisation de l'agriculture locale.

Bien que ce soutien accru du gouvernement fédéral à l’agriculture durable soit en effet une bonne nouvelle, il reste un morceau extraordinairement petit du gâteau du département américain de l’agriculture (USDA). En comparaison, les paiements aux producteurs de produits de base, qui sont des agriculteurs conventionnels à très grande échelle, ont été en moyenne 20 milliards de dollars par an – c’est cinq cents fois autant que l'allocation de recherche en agriculture biologique. Et près des deux tiers de ces 20 milliards de dollars vont aux plus gros agriculteurs, selon les données de l'USDA et une analyse de l'American Enterprise Institute.

Même à l'acre, les 10 pour cent les plus importants d'agriculteurs reçoivent près de deux fois et demie la subvention accordée aux agriculteurs de taille moyenne. Avec la structure actuelle des programmes d'assurance-récolte et de gestion des risques, ces gros agriculteurs sont subventionnés pour s'agrandir encore, y compris pour faire pousser des cultures annuelles sur des terres écologiquement vulnérables.

Quarante ans après qu'Earl Butz a dit aux agriculteurs de «grandir ou de sortir», presque tout ce qui concerne notre système mène exactement à cela.

Les préoccupations climatiques commencent à influencer les politiques, mais lentement

La législation sur le changement climatique, où elle s'est matérialisée, a rarement considéré le rôle que l'agriculture doit jouer pour ralentir et atténuer ses impacts. L'exception encourageante ici est les lois récentes des États qui encouragent et récompensent les agriculteurs pour leurs pratiques de construction de sols et de séquestration du carbone. La Californie et le Maryland en fournissent des exemples, la Virginie et d'autres États envisageant des lois similaires.

D'un autre côté, l'administration Trump ignore les recherches critiques sur le climat menées par son propre personnel à l'USDA, tout en marginalisant et en coupant le financement des pôles régionaux de résilience au climat lancés il y a quelques années seulement.

Et l'administration actuelle est tout à fait d'accord avec la doctrine du «grandir ou sortir», le travail, la sécurité et l'application des lois anti-trust s'adaptant aux géants de l'agro-industrie, plutôt que de protéger les travailleurs et les agriculteurs familiaux.

De toute évidence, il existe un décalage extrême entre notre politique publique, d'une part, et ce qui serait bon pour les consommateurs, les agriculteurs familiaux et l'écosystème, d'autre part.

Cette bataille est menée depuis quelques décennies maintenant, et bien qu’ils soient remarquablement persistants et efficaces, la National Sustainable Agriculture Coalition et d’autres défenseurs de l’agriculture saine sont tout simplement dépassés par les lobbyistes de Big Ag. En conséquence, la politique agricole et alimentaire fait de petits pas dans la bonne direction, mais ne s'attaque jamais aux déséquilibres et problèmes fondamentaux qui dominent et faussent le système.

Que pouvons-nous faire pour changer cela?

Selon une enquête réalisée en 2016 par Market Research, environ 12% des adultes aux États-Unis déclarent faire leurs achats sur les marchés de producteurs. Cela se traduit par environ 25 millions de personnes.

D'autres recherches, notamment une étude de 2018 de l'Université du Wisconsin-Madison, indiquent qu'en moyenne, les acheteurs du marché des agriculteurs sont plus jeunes, avec une éducation et un revenu plus formels que la population dans son ensemble. Bien que ma propre expérience montre que des personnes de tous les horizons économiques peuvent acheter et achètent des produits d'épicerie sur les marchés de producteurs, il est sûr de dire que la plus grande partie des acheteurs des marchés de producteurs sont éduqués et engagés à une alimentation saine.

Et si nous commençions à mobiliser ces «consommateurs conscients» pour un vrai changement, en tant que défenseurs de politiques publiques qui promeuvent un système alimentaire sain et durable?

Que se passerait-il si nous pouvions faire passer une partie d'entre eux, disons un sur 20, de consommateurs responsables à devenir également efficaces citoyens de l'alimentation?

Cela représenterait plus d'un million de défenseurs avertis, prenant leur engagement personnel à mieux manger dans une lutte plus importante pour un système alimentaire sain, respectueux des agriculteurs et du climat.

Imaginez ça.

Construire une force de citoyens de l'alimentation d'un million de personnes

J'aborde cette idée en détail dans mon livre «Bâtir une économie saine de bas en haut», mais pour nos besoins ici, permettez-moi de suggérer trois étapes spécifiques pour lancer ce processus.

Étape n ° 1: Premièrement, nous devons trouver un équilibre entre la lutte contre les grands problèmes complexes qui doivent être traités et la nécessité de problèmes gérables et gagnables avec lesquels les gens peuvent s’engager plus facilement.

Pour ce faire, nous avons besoin d'un cadre clair qui relie le grand et le petit, le local et le mondial. Un cadre pourrait être le suivant: Lutter contre les mauvaises choses tout en investissant dans les bonnes choses.

Bien qu'un peu simplifié, ce cadre nous pousse à considérer de gros problèmes qui sapent complètement un système alimentaire sain, par exemple comment la consolidation des entreprises et le manque d'application anti-trust transforment les agriculteurs en serfs, dévastent l'environnement et sucent la vie des communautés rurales . Un autre problème fondamental est la perte extraordinaire de fermes appartenant à des Noirs, approchant 90% au cours du siècle dernier.

Les décisions de politique publique ont aidé à concrétiser ces choses. Les choix politiques peuvent également les inverser.

Si nous ne sommes pas confrontés à de gros problèmes tels que ceux-ci, nos impacts positifs ne seront jamais transformateurs, reléguant notre plaidoyer au soutien de petites poches d'aliments sains et agricoles.

Mais en même temps, ces grands combats doivent être réduits en taille en identifiant les meilleures opportunités pour construire et étendre les alternatives, par exemple des investissements sérieux dans les infrastructures alimentaires locales, qui permettraient aux consommateurs d'acheter plus de nourriture locale et aux agriculteurs de obtenir un meilleur prix. Ou offrir des incitations aux petits et moyens agriculteurs pour qu'ils construisent des sols sains qui retirent l'excès de carbone de l'atmosphère.

Si nous voulons vraiment transformer notre système alimentaire, nous devons être prêts à combattre les mauvaises choses tout en investissant dans les bonnes choses. Avoir un million de citoyens de l'alimentation investis si profondément pour aider à mener ce combat améliore considérablement nos chances.

Étape n ° 2: Deuxièmement, nous devons développer des modèles d'éducation et de formation pour cette large nouvelle base de défenseurs, construits autour de leurs propres expériences en tant que clients de produits alimentaires locaux, mais allant bien au-delà.

Le cadre «combattre le mal, investir dans le bien» en est le point de départ. Mais il a besoin de chair sur ses os, y compris une analyse succincte mais suffisamment complète de notre système actuel, un ensemble diversifié d'exemples d'alternatives émergentes et une boîte à outils qui permet aux gens de se connecter les deux et de devenir des défenseurs efficaces.

Étape n ° 3: Enfin, nous avons besoin non seulement d'une alliance entre les citadins et les ruraux, entre les militants du climat et les défenseurs des exploitations familiales, mais celle qui place les agriculteurs et les ruraux au premier plan, en tant qu'experts et dirigeants aux côtés de leurs alliés urbains.

Le défi de transformer notre système alimentaire et agricole ne peut ignorer le contexte politique plus large de la polarisation urbaine-rurale. Il existe plusieurs raisons à cette division, à la fois légitime et concoctée. Mais c'est réel.

Un système alimentaire respectueux des agriculteurs, des consommateurs et du climat exige que nous travaillions ensemble – sur un pied d'égalité – à travers ce fossé.

Nous voulons tous bien manger et nous avons tous besoin d'un climat vivable. Seuls quelques-uns d'entre nous sont prêts à cultiver. Rentrons dans la même pièce et construisons ensemble cette force de millions de citoyens de nourriture pour que cela se produise.

Anthony Flaccavento est un agriculteur biologique, consultant en développement rural et auteur d'Abingdon, en Virginie, au cœur des Appalaches. Pour suivre l'actualité et les alertes de l'Organic Consumers Association (OCA), inscrivez-vous à notre newsletter.

Trois étapes pour créer une force de citoyens de l'alimentation d'un million de personnes
4.9 (98%) 32 votes