10 choses que tous les Sud-Africains devraient savoir sur la pisciculture

Si vous n'êtes pas familier avec l'aquaculture ou la pisciculture, il est peut-être temps de vous promener dans ses eaux troubles pour une meilleure compréhension. Il est largement critiqué par les écologistes, mais c’est aussi la raison pour laquelle les captures de poisson sauvage n’ont pas augmenté depuis le début des années 90. L’augmentation de la consommation de poisson depuis lors a été compensée par l’augmentation de la pisciculture, alors c’est sûrement une bonne chose? Mais qu'est-ce que l'aquaculture exactement? Et pourquoi devrions-nous nous en préoccuper?

  1. Depuis 2016, plus de 50% du poisson consommé dans le monde provient d'exploitations piscicoles. C’est une augmentation massive par rapport aux 10% de la production totale qu’il était il ya 30 ans. Cela est dû à la diminution de la population de poissons dans l'océan en raison de la surpêche et de la consommation accrue de poisson, qui représente maintenant environ 17% de toutes les protéines animales consommées par la population mondiale. La personne moyenne mange maintenant près de deux fois plus de fruits de mer qu’il ya un demi-siècle. Notre consommation de poisson d'élevage en Afrique du Sud est toutefois bien inférieure à la moyenne mondiale. Certains experts disent que ce n’est probablement même pas 10%, car notre propre industrie aquacole est très réglementée.
  2. Alors que les opérations de pêche commerciale continuent de dépouiller les océans du monde, la pisciculture est de plus en plus considérée comme un moyen de répondre à la demande croissante du monde. Les captures mondiales de poisson sauvage sont restées relativement constantes, entre 90 et 95 millions de tonnes par an depuis le début des années 90. La pisciculture, en revanche, connaît une croissance très rapide. Entre 1990 et 2015, elle a été multipliée par 50 pour atteindre plus de 100 millions par an. La production aquacole a absorbé la quasi-totalité de la croissance de la demande mondiale au cours des dernières décennies et continuera de jouer un rôle essentiel dans la protection des populations de poissons sauvages, la demande de produits de la mer ne cessant d'augmenter.
  3. Mais il y a des inconvénients. L’une des principales critiques de l’aquaculture est que les poissons carnivores, comme le saumon et le thon, sont nourris avec des poissons capturés à l’état sauvage. Ils épuisent donc toujours les stocks de l’océan. Certains poissons d'élevage peuvent se nourrir de maïs ou de soja, mais les carnivores de haut niveau (la plupart des espèces de saumon) dépendent de la nourriture pour poissons dont une partie est généralement issue de poissons capturés dans la nature, tels que l'anchois et le hareng. Selon Time Magazine, il faut 4,5 kg de poisson pêché dans l'océan pour produire 1 kg de farine de poisson. «Nous avons attrapé tous les gros poissons et nous allons maintenant chercher leur nourriture», déclare Oceana, une organisation à but non lucratif. Cependant, de nombreuses recherches sont en cours pour remplacer la farine de poisson par des alternatives. En réponse à la grave pénurie de farine de poisson, les fabricants ont commencé à remplacer les aliments génétiquement modifiés, tels que le maïs, le soja et les algues.
  4. On pense que les poissons échappés avec des poissons sauvages ont échappé à la reproduction et compromettent le stock de gènes, nuisant ainsi à la population sauvage. Selon un article de Biznews, près de deux millions de saumons en fuite s'échappent dans la nature chaque année dans la région de l'Atlantique Nord. Il en résulte qu'au moins 20% des saumons supposés sauvages capturés dans l'Atlantique Nord sont d'origine piscicole. Certains experts estiment par exemple que le saumon hybride embryonnaire est beaucoup moins viable que ses homologues sauvages et que le saumon hybride adulte meurt régulièrement plus tôt que ses parents de race.
  5. De nombreux experts estiment que l'impact écologique des exploitations est élevé et varié. Daniel Pauly, professeur de pêche à l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, dit que c’est comme une ferme porcine flottante. "Ils consomment une quantité énorme de granulés de protéines très concentrés et causent des dégâts considérables." Certains pensent que les déchets de poisson d'élevage tombent sous forme de sédiments sur le fond marin en quantités suffisantes pour submerger et tuer la vie marine à proximité et à une certaine distance. Cela peut également entraîner le déversement excessif d'aliments pour animaux, d'antibiotiques et de produits chimiques dans l'eau, ce qui provoque une prolifération d'algues et des zones mortes. Mais un pisciculteur local auquel nous avons parlé pense que l'empreinte de la plupart des fermes est très limitée et que les sites d'aquaculture en cage sont spécifiquement choisis pour diluer l'accumulation de déchets avec les courants ou par l'action des vagues. "L'élevage en cage attire en réalité une multitude d'autres organismes marins qui se nourrissent des déchets biologiques et de tout aliment non consommé", a-t-il déclaré. «Un exemple est l’élevage en cage de tilapia dans le lac Kariba: la région environnante regorge d’autres espèces de poissons désireuses de partager la prime qui échappe un peu aux cages.»
    Mais la quantité massive de poissons dans un même espace peut attirer et nuire à la faune sauvage, qui est empêtrée dans les filets de la ferme, harcelée par des moyens de dissuasion acoustiques ou chassée par des espèces plus grosses. À Saldanha, par exemple, où des exploitations piscicoles sont en cours de développement, il est à craindre que l’activité accrue des phoques dans la région ne provoque une dégradation supplémentaire des stocks de poissons sauvages.
    Comme dans la plupart des cas, la façon dont l’industrie et certaines fermes sont gérées détermine si c’est une bonne idée ou non. Dans le pire des cas, les piscicultures peuvent polluer l'océan, menacer la faune indigène, produire des fruits de mer malsains et nuire aux communautés de pêcheurs locaux.
  6. Mais il existe un espoir d'un avenir plus écologique pour l'aquaculture. Ces problèmes sont sans aucun doute difficiles, mais des efforts sont faits pour les surmonter. Les pisciculteurs commencent à ouvrir des exploitations piscicoles à l'intérieur des terres, éliminant ainsi tout risque de propagation de maladies dans l'océan. Les scientifiques trouvent également de nouveaux moyens de filtrer l'eau et de maintenir les poissons d'élevage dans un environnement confiné et propre, de sorte que les antibiotiques ne sont pas nécessaires. Des progrès ont été réalisés en matière d'élevage de poissons de mer nécessitant une plus grande maintenance dans des environnements stériles confinés à la terre, faisant des piscicultures terrestres une option viable pour certaines espèces plus rares et plus chères. Les pisciculteurs utilisent moins de farine de poisson ou de poisson sauvage moulu qu’ils ne l’étaient il ya 20 ans, ce qui soulage encore plus la pression de l’océan surpêché.
  7. Le problème est qu’il existe une grande différence entre l’aquaculture marine et l’aquaculture continentale. La plupart des aquaculteurs marins appartiennent à des espèces prédatrices nécessitant une alimentation riche en protéines, donc de la farine de poisson et de plus grandes quantités de déchets nocifs. En Afrique du Sud, en raison de la mer agitée, très peu de sites d’aquaculture marine adaptés ont été identifiés. Il a été proposé d’établir un saumon dans la baie de Betty, qui a suscité une vive opposition de la part de la population locale. La lagune de Langebaan, près de Saldanha, bénéficie toutefois d’une protection naturelle contre la mer et est destinée au développement. Cela a également suscité beaucoup d’opposition et de protestations de la part de la population locale, en particulier des pêcheurs.
    L'aquaculture continentale, généralement administrée dans les barrages, les lacs et les étangs, est axée sur des espèces telles que le tilapia, qui ont un impact moindre sur l'environnement. Différents systèmes sont disponibles pour les agriculteurs, mais il existe de nouvelles techniques d’eau verte, venues d’Extrême-Orient, qui sont beaucoup plus écologiques que les systèmes de recirculation locaux, qui consomment beaucoup d’énergie et d’alimentation artificielle. «De nombreux endroits en Afrique du Sud sont d’excellents candidats pour l’aquaculture continentale», a déclaré un expert local. «Là où l'eau est abondante, elle peut être utilisée plus d'une fois et en cas de débit constant (par exemple sous les barrages d'irrigation publics), elle peut d'abord être traversée par de grands étangs, puis tout débordement doit être nettoyé dans des zones humides artificielles. -utilisé en aval. Pas de pompage, juste un écoulement par gravité. Cela a été fait au Botswana, par exemple, et cela garantit qu’aucun polluant n’atteigne la nature. »
  8. L'aquaculture en eau douce en Afrique est enfin en train de devenir majeure, mais seulement au nord de nos frontières. Il existe très peu d’exploitations piscicoles économiquement viables en Afrique du Sud, à l’exception des secteurs très performants de la truite et de l’ormeau, mais elles sont courantes en Zambie, au Mozambique, en Ouganda et même au Botswana. "La Zambie, en particulier, possède un secteur aquacole florissant, qui produit des milliers de tonnes de tilapia sain et de qualité, en concurrence avec les importations chinoises", a déclaré l'expert local à qui nous avons parlé. «Un collègue a récemment effectué une tournée des installations d’aquaculture à l’échelle du continent. Ses conclusions révèlent des développements intéressants dans de nombreux pays, ce qui suggère que l’Afrique pourrait enfin rattraper l’Asie à cet égard. L’Égypte se démarque des autres pays africains avec une production de poisson annuelle de plus de 750 000 tonnes. »
  9. Alors, quelle est la situation actuelle en Afrique du Sud? Comparativement à la plupart des autres industries agricoles en Afrique du Sud, l’industrie de la pisciculture en est à ses balbutiements. L'aquaculture a été identifiée comme une industrie essentielle, en raison de la popularité de ses produits et du déclin des rendements capturés dans la nature dans le monde entier. Les endroits appropriés sur notre côte sont limités et sont déjà consacrés à d'autres utilisations. Des zones potentielles pour les fermes marines ont toutefois été identifiées à Saldanha, Port Elizabeth et Mossel Bay. Des activistes locaux ont donné leur accord pour mettre en place des usines de poisson flottant à l'échelle industrielle à Saldanha. Le projet craint que le projet ne porte atteinte à des zones marines protégées contenant des espèces vulnérables, entraîne une perte d'espace de pêche et ait un impact négatif sur le tourisme. La baie de Saldanha se trouve à l'embouchure de la lagune de Langebaan, l'une des trois seules lagunes autonomes d'eau salée au monde.
    Il y a des idées pour d'autres projets d'aquaculture dans le… désert! Cela peut sembler étrange, mais de nombreuses régions sèches d’Afrique australe disposent d’eau souterraine abondante qui pourrait être utilisée pour l’aquaculture et l’irrigation. L'aquifère multicouche du Kalahari-Karoo s'étend de l'est de la Namibie au sud du Botswana et à l'ouest de l'Afrique du Sud. «Passer cette eau dans des étangs à poissons, qui sont ensuite fertilisés pour augmenter la productivité primaire et donc la nourriture naturelle du poisson, est parfaitement logique», déclare un pisciculteur local. «Après avoir traversé les étangs, un pourcentage de l’eau pourrait alors être utilisé pour l’irrigation. Les projets d’irrigation dans les zones désertiques bénéficient d’un ensoleillement abondant et d’une longue période de croissance; les bandes de verdure autour d’Upington en témoignent. »
  10. Alors, que devrions-nous manger? Il est largement recommandé de manger du poisson deux fois par semaine. Le poisson est une source de protéines maigre et saine – et les types gras, comme le saumon, le thon et les sardines – fournissent ces acides gras oméga-3 qui aident à réduire les risques de dépression, de maladies cardiaques et de déclin cognitif. Mais ensuite, il y a la question des fruits de mer durables. Il n’est pas toujours facile de savoir quels fruits de mer sont les meilleurs pour votre santé et votre environnement. Une suggestion consiste à utiliser l'application mobile Abalobi, qui aide les petites pêcheries à se connecter aux consommateurs, permettant ainsi à toutes les activités de la chaîne de valeur de suivre le poisson et de comprendre d'où il vient. Une autre option consiste à manger moins de fruits de mer et à obtenir vos oméga-3 à partir de chanvre, de soja ou de noix.

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