Les marchés des rats renifleurs et du muthi: 9 façons innovantes de protéger la nature contre le braconnage

Les marchés des rats renifleurs et du muthi: 9 façons innovantes de protéger la nature contre le braconnage

Quand commence-t-on à lutter contre le braconnage? On nous dit que pour les braconniers, il s’agit souvent de mettre de la nourriture sur la table, ce qui signifie qu’ils sont désespérés d’essayer toutes les approches possibles au cas où cela fonctionnerait. Des groupes de conservation comme le Endangered Wildlife Trust commencent à penser de la même manière, ne ménageant aucun effort pour prévenir les crimes contre la faune et sauver des espèces précieuses et en déclin. Au cours de l’année écoulée, ils ont adopté les approches suivantes:

En utilisant des méthodes similaires, ils ont pour suivre la faune; Les gardes forestiers de six grandes réserves de rhinocéros ont commencé à évaluer les braconniers en examinant des signes tels que des empreintes de pas, des brèches dans la clôture et des preuves que des personnes dormaient dans une zone. Ces observations sont analysées dans le cadre d’un programme appelé CMore et informent les gardes où les patrouilles devraient être déployées de manière à protéger au mieux les rhinocéros.

Il est particulièrement difficile pour les forces de l’ordre de garder la main sur ce qui va et vient dans un port d’expédition. Le port de Dar Es Salaam en Tanzanie, par exemple, traite plus de 12 500 000 tonnes de fret par an. La recherche de ce volume est un cauchemar logistique. Les défenseurs de l'environnement se sont donc tournés vers le rat, un animal associé aux ports et aux navires depuis des centaines d'années.

Ils ont commencé à travailler avec le rat géant africain en poche pour détecter la contrebande d’animaux sauvages dans les ports de navigation. À ce jour, ils ont formé avec succès les rats à la détection des pangolins et du bois de rose, deux espèces rampantes sur le marché du commerce illégal. Les 11 rats identifient des échantillons de pangolin et de bois de rose avec une précision de 80% en moyenne et très peu de fausses alarmes. En fin de compte, les rats seront capables de détecter les écailles de pangolin cachées dans une cargaison de grains de café.

L'Endangered Wildlife Trust organise également un cours de formation pour aider les premiers intervenants sur les lieux d'un crime contre la faune. Les modules couvrent les arrestations, les perquisitions, les saisies, la collecte de preuves et les témoignages. Au cours de la dernière année, ils ont organisé 15 cours de formation et formé 300 participants du parc national Kruger et des zones protégées du Cap Nord.

Les chiens traqueurs sont essentiels à la cause et remplissent en réalité une série de rôles. The Endangered Wildlife Trust propose trois types de chiens traqueurs:

  1. Les chiens qui peuvent suivre le parfum humain permettent à l'unité anti-braconnage de traquer les braconniers à travers la brousse. Dans l'une des réserves où un chien a été déployé, aucun rhinocéros n'a été braconné en plus de 372 jours, tandis que leurs voisins ont tous perdu des rhinocéros. Une autre réserve perdait plus de dix rhinocéros par an. Fait révélateur, dans les trois mois qui ont suivi l’introduction des chiens, une arrestation majeure a été effectuée et la réserve n’a plus que neuf mois sans braconnage.
  2. Les chiens qui ont été entraînés à flairer divers objets tels que la corne de rhinocéros, l'ivoire, le pangolin et les munitions.
  3. Chiens qui soutiennent les Black Mambas, une unité de lutte contre le braconnage entièrement féminine basée à la réserve de chasse privée de Balule, près de Hoedspruit. Ces femmes font des patrouilles jusqu’à 20 km par jour, sans armes dans le Big 5 country. Les chiens marchent avec eux, offrant une couche supplémentaire de services de police visibles et constituent un premier système d'alerte pour les jeux dangereux dans les environs.

Les communautés vivant à proximité d'aires protégées ont eu peu de chance de participer aux décisions concernant la gestion des rhinocéros par le passé. Leur marginalisation continue a eu un impact négatif sur leur attitude envers la conservation. Mais le projet de justice réparatrice vise à renforcer la participation de la communauté. Ce projet a été inclus dans le plan d’action Rhino élaboré par le Département. des affaires environnementales.

Au cours de la dernière année, The Endangered Wildlife Trust a organisé un cours avancé sur l'application de la loi Cycad, destiné à apprendre aux responsables de l'application de la loi à identifier les espèces de cycadales. Il y a maintenant 10 autres fonctionnaires possédant des compétences spécialisées dans l'application de la loi cycad, prêts à s'attaquer au braconnage de cycad en Afrique du Sud.

L'Endangered Wildlife Trust a organisé le troisième cours de formation sur la cybercriminalité avec des membres du service de police sud-africain et du programme provincial Conservation de la nature. Ils ont parlé de l'ampleur du commerce illégal d'espèces sauvages et de la manière de remédier à cette pratique émergente.

Pour les procureurs d’Afrique australe, il est extrêmement précieux pour eux de se réunir et de partager les meilleures pratiques en matière de lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages. Ils l'ont fait lors d'un atelier à l'intention des procureurs en mars 2018 organisé par The Endangered Wildlife Trust. L'objectif était de réunir tous les procureurs des différentes régions sur la même page en ce qui concerne le renforcement des poursuites et la condamnation des auteurs de crimes contre les espèces sauvages et l'amélioration de la collaboration internationale. Il y avait des procureurs de la faune supérieurs d'Afrique du Sud, du Mozambique, du Botswana, de Namibie et du Swaziland. L'atelier a présenté aux procureurs des initiatives clés telles que les déclarations de la victime qu'ils peuvent mettre en œuvre dans le cadre de poursuites.

Une autre approche unique consistait à utiliser deux étudiants de l'Université Wits pour étudier le commerce illégal de pangolins localement. Ils ont mené des enquêtes d'observation sur les pangolins et les produits à base de pangolin sur les marchés du muthi dans cinq provinces (Gauteng, Limpopo, KZN, Limpopo et Mpumalanga) et au Swaziland. Ils ont rassemblé une quantité impressionnante de matériaux de recherche novateurs qui nous ont aidés à mieux comprendre la demande de pangolins en Afrique australe.

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