Quand Columbus Food Oasis et Farm to School entrent en collision

Quand Columbus Food Oasis et Farm to School entrent en collision

Renee De Shay

Les élèves de l’école élémentaire de South Columbus préparent le kale cultivé à l’école pour un test de goût. «Les programmes de la ferme à l'école sont créatifs et amusants. Ils permettent aux enfants de se familiariser avec les sciences, les mathématiques, l'art, les études sociales, l'anglais et la musique en classe et à l'extérieur. C'est une vraie leçon à emporter. »- Abeika Alexander, parent du district scolaire du comté de Muscogee impliqué dans les jardins de l'école.

Comment construire un programme durable de la ferme à l'école? Toute école confrontée à la difficulté de maintenir un programme en raison de nombreux changements de leadership résultant du roulement du personnel, des élèves et des parents est confrontée à cette question. Columbus, en Géorgie, a découvert que la solution reposait sur des partenariats et une coordination solides avec tous les acteurs de la communauté alimentaire.

Comme beaucoup de villes et villages en Géorgie, Columbus a lancé de nombreuses initiatives locales pour promouvoir la nourriture locale, le jardinage et une alimentation saine, telles que les jardins scolaires et les marchés de producteurs. Les programmes Farm to School locaux montrent des progrès inspirants année après année. Le district scolaire du comté de Muscogee a régulièrement progressé aux niveaux du Golden Radish Award depuis 2016. Cette année, ils remporteront l'or. Le district scolaire DoDEA GA / AL, qui comprend des écoles de trois bases militaires voisines, recevra son deuxième prix honorifique grâce au programme Farm to School de l’école élémentaire Stowers. Stowers est situé sur la base de Fort Benning, juste au sud de Columbus.

Cependant, ces activités à elles seules ne racontent pas toute l'histoire. «Probablement dans beaucoup de communautés, il se passe des choses comme ça. Vous avez des jardins scolaires et des marchés de producteurs partout », a déclaré Anne Cumbie, ancienne agente de vulgarisation UGA à Columbus. "Mais à moins que vous n'ayez un mécanisme qui relie tout, ces initiatives locales restent au niveau des semis et finissent par s'effacer."

Les élèves de l'école primaire Stowers à Fort Benning profitent du jardin de leur école!

Le mécanisme auquel Anne fait référence est le Columbus Food Oasis, une coalition reliant les habitants de Columbus et des comtés environnants à la nourriture locale. Il fournit une plate-forme pour transformer des initiatives de base isolées en un programme durable. Pour 2019, leur axe stratégique a été le renforcement de Farm to School et de l'agriculture urbaine et locale. Grâce à leurs efforts, Farm to School devient plus durable et intégré dans la communauté.

Les instantanés suivants illustrent comment un parent, le conseil municipal de Columbus et le jardin botanique de Columbus créent l'infrastructure nécessaire à un programme durable allant de la ferme à l'école dans cette région.

Un parent de Muscogee partage sa passion pour l'agriculture urbaine avec ses étudiants

«Mon objectif est de faire survivre les jardins scolaires en enseignant à la communauté que cultiver un jardin est une compétence précieuse à utiliser également en dehors du jardin.» Abeika Alexander

Abeika Alexander est un agriculteur urbain depuis 17 ans. Elle a quatre enfants dans le district scolaire du comté de Muscogee. En commençant dans sa cour, elle a créé son premier jardin pour apprendre à ses enfants à aimer la terre et à cultiver leur propre nourriture, et à les faire participer à des mouvements de justice sociale, tels que la lutte contre l'apartheid des aliments. Plus tard, elle a étendu son jardin à la parcelle voisine afin de pouvoir nourrir son quartier.

Alors qu'elle s'impliquait davantage dans la communauté, elle a rejoint le Columbus Food Oasis. Elle est ensuite devenue paraprofessionnelle en éducation spécialisée à la Baker Middle School, qui a commencé à travailler pour Farm to School. Elle a lancé un programme après l'école pour la Baker Middle School afin d'enseigner aux garçons comment construire des jardins en conteneurs et des systèmes d'irrigation. Ce programme s'est étendu à un programme d'été sur le jardinage, où elle a continué à enseigner aux élèves de Baker et à d'autres écoles du comté de Muscogee. A travers ce programme, elle a créé deux jardins scolaires.

Abeika travaille activement pour changer la norme des jardins qui disparaissent de la négligence. «Tant de fois nos jardins communautaires et nos jardins d’école deviennent inactifs et nous devons changer cette culture», a-t-elle déclaré. «Mon objectif est de faire survivre les jardins scolaires en enseignant à la communauté que cultiver un jardin est également une compétence précieuse à utiliser en dehors du jardin. et la résolution de problèmes, qui sont tous nécessaires au succès personnel et professionnel.

Abeika a expliqué que les programmes Farm to School peuvent créer des liens sociaux au sein de la communauté, ce qui aide Columbus Food Oasis à éduquer les enfants à la culture de la nourriture et au choix d'une alimentation plus saine. En fin de compte, ces liens et cette éducation renforcent la sécurité alimentaire d’une communauté. «Les enfants qui participent aux programmes Farm to School vont souvent enseigner à leurs amis et à leur famille comment cultiver des aliments et aider notre communauté dans son ensemble», a déclaré Abeika.

Le conseil municipal de Columbus proclame le mois d'octobre de la ferme à l'école

À mesure que le programme Muscogee de la ferme à l’école se développait, le gouvernement local reconnaissait le dur labeur de ses dirigeants. L'automne dernier, Nelson Reames, spécialiste de la nutrition, et le personnel de la nutrition dans les écoles du comté de Muscogee ont préconisé que le conseil municipal de Columbus publie une proclamation déclarant le mois d'octobre de la ferme à l'école. La proclamation a également mis en lumière les principales réalisations du programme Farm to School du district scolaire de Muscogee County.

Anne Cumbie a expliqué: «L’idée était simplement de ne pas nous féliciter totalement, mais de laisser les responsables savoir ce que nous faisons – d’avoir les chiffres et tous les détails sous les yeux afin qu’ils sachent que le district scolaire a servi 6 millions de repas avec des produits cultivés localement. ”

Tous les directeurs de cafétéria, maîtres jardiniers et membres du comité Food Oasis ont assisté à la réunion du conseil municipal pour appuyer la proclamation. La proclamation a renforcé la visibilité du programme Farm to School de Muscogee et de l’oasis alimentaire Columbus dans les médias locaux.

Bons voisins: Jardin botanique Columbus et Blanchard Elementary

Le jardin botanique Columbus se trouve en face de l'école primaire Blanchard, un emplacement idéal pour un partenariat de la ferme à l'école. Stefan Bloodworth, directeur exécutif du Jardin botanique de Columbus et faisant partie d'une équipe de direction de Columbus Food Oasis, se passionne pour l'écologie et la reconnexion des enfants et des adultes avec la nature. Il a récemment engagé Dawn Grantham, ancienne directrice de Blanchard, en tant que nouvelle coordinatrice de l'éducation des enfants au jardin botanique. Ses 30 années d’expérience au service du district scolaire de Muscogee County en font un choix idéal pour faire progresser le partenariat du jardin botanique avec le district scolaire, et plus particulièrement avec Blanchard.

En tant qu'ancien concepteur de jardins scolaires, Stefan a remarqué qu'ils se décomposaient souvent au fil du temps en raison de la rotation entre les parents, les élèves et le personnel de l'école. De plus, s'occuper d'un jardin peut être un défi pour le personnel scolaire qui a déjà beaucoup à faire. Reconnaissant ces défis, Stefan et Dawn souhaitent que le jardin botanique de Columbus soit «le jardin de Blanchard».

À cette fin, ils envisagent de créer un chemin entre Blanchard et le jardin botanique afin que les étudiants le voient comme une extension de leur campus. Ils conçoivent actuellement un jardin pour enfants sur le thème de l’histoire naturelle, intégrant les commentaires recueillis auprès des élèves de première année à Blanchard.

En plus de travailler avec Blanchard, Dawn prend actuellement des appels d’autres écoles du district de Muscogee pour répondre à des questions et donner des conseils sur l’installation de jardins d’école. Elle visitera également les écoles pour avoir une idée de ce dont elles ont besoin pour rendre le programme de jardins scolaires durable. Elle pense que les jardins scolaires ont le potentiel d’améliorer les programmes d’études, d’éduquer socialement et émotionnellement et de compléter la cafétéria. Stefan et elle s'intéressent aux moyens par lesquels les jardins scolaires peuvent profiter à la communauté et servir d'interface avec le thème de l'agriculture urbaine à Columbus.

Columbus Food Oasis espère étendre son soutien de Farm to School à d’autres districts scolaires proches, notamment les comtés de Chattahoochee et de Harris. Bien qu'il reste encore beaucoup de travail à faire, Columbus Food Oasis constitue un lieu central où les gens peuvent partager leurs idées et coordonner leurs efforts. «L’avantage de Food Oasis est qu’il offre aux personnes confrontées au problème sous des angles différents un lieu pour organiser et mettre en commun leurs forces», a déclaré Anne. «Même si le programme est jeune et en croissance, il est très important d’avoir un endroit où tout est réuni.»

Quand Columbus Food Oasis et Farm to School entrent en collision
4.9 (98%) 32 votes